El fentanilo mortal es un peligro creciente para el este del condado

Como se publicó en The East County Californian, Agosto 2021
por Virginia Hall, RN

Los líderes policiales del condado de San Diego han dado la voz de alarma. Se espera que las muertes por sobredosis de fentanilo lleguen a más de 700 este año, incluidos bebés y niños. Solo se necesita una mota para matar a alguien. Para educar a las personas, están trabajando para transmitir el mensaje de que si la píldora o el medicamento que está tomando no provienen de una farmacia, podría matarlo.

El fentanilo es un analgésico opioide sintético. La adicción a los opioides ha sido noticia en nuestro país durante décadas. En 2016, la crisis golpeó duramente en nuestro propio patio trasero, con aproximadamente 125 millones de píldoras de opioides vendidas ese año en el condado de San Diego. Recetadas por médicos, pero también vendidas ilegalmente fuera de los hospitales, las píldoras opioides pueden causar dependencia y muerte al bloquear el dolor y aumentar los receptores de placer en el cerebro, de manera similar a la heroína. En comparación con el resto del condado de San Diego en general, el este del condado tiene constantemente las tasas más altas de uso indebido de opioides y muerte.

Si bien existe cierto debate sobre qué fue primero, la causa o el efecto del uso indebido de opioides, los factores de riesgo para el abuso de opioides incluyen prescripciones superpuestas con múltiples médicos y farmacias, tomar altas dosis diarias, trastornos psiquiátricos no tratados y vivir en un área rural.

El fentanilo, en particular, es responsable del creciente número de muertes; en 2020, un promedio de cuatro residentes murieron cada día de una sobredosis en el condado de San Diego, un aumento de 202% con respecto a 2019. Lo que hace que el fentanilo sea tan mortal es el hecho de que una dosis fatal es de solo 2 miligramos y puede matarlo instantáneamente. Además, el peligro es que se puede encontrar en cualquier pastilla que compre en la calle, así como en la cocaína y la metanfetamina.

Si bien el fentanilo comenzó como un medicamento útil recetado por los médicos para afecciones de salud graves y dolorosas como el cáncer, el cabildeo de las compañías farmacéuticas y la publicidad directa a los consumidores ha hecho que la prescripción del medicamento sea mucho más común. Si bien los médicos y las farmacias controlan la prescripción de este medicamento con mucho cuidado, no pueden supervisar cuánto toma un paciente en casa, lo que hace que el fentanilo sea fácil de usar indebidamente.

A pesar del alto riesgo en ciertas comunidades, nadie está a salvo de la epidemia de fentanilo, incluidos los que rodean a los usuarios. En 2020, hubo 461 sobredosis relacionadas con el fentanilo solo en el condado de San Diego; triplicado con respecto al año anterior. De esas muertes, la más joven fue un bebé de 8 meses. Unos años antes, un bebé de 10 meses también estaba entre las víctimas de una sobredosis fatal. Los padres con antecedentes de abuso de drogas son responsables de las muertes y los funcionarios están trabajando para sacar a los niños de los hogares antes de que sea demasiado tarde. Los niños que viven en un hogar donde el abuso de drogas es evidente está directamente relacionado con el fracaso escolar, las conductas de riesgo y una mayor probabilidad de padecer enfermedades cardíacas.

Algunas de las formas de combatir el uso indebido del fentanilo incluyen: proporcionar información sobre las noticias, educar a las personas sobre los peligros de esta droga, colaborar con las fuerzas del orden público, abogar por leyes y políticas, y prevención y tratamiento.

El Condado ha estado activando a nuestra comunidad médica local como un socio clave en la prevención del uso indebido de drogas opioides, la adicción y la muerte; Grossmont Healthcare District se enorgullece de trabajar junto con estos socios para brindar al público información que los ayude a sí mismos y a quienes los rodean.

Además de los talleres de educación pública, el aerosol nasal de naloxona de tratamiento asistido por medicamentos está disponible gratis y sin receta. El aerosol nasal de acción rápida aumenta el acceso para ayudarnos a salvar vidas cuando los tratamientos para pacientes hospitalizados no siempre están disponibles. Las fuerzas del orden y otros socorristas llevan consigo naloxona. Las organizaciones comunitarias y las clínicas del condado ofrecen naloxona sin receta a cualquier persona en riesgo o un ser querido preocupado.

Acerca de Virginia Hall, RN

Hall es una enfermera titulada jubilada. Graduada de la escuela de enfermería de Grossmont College, Hall trabajó en el cuidado de la salud durante más de 20 años. Su experiencia en enfermería incluye trabajar en varios hospitales locales, salas de emergencia, clínicas e instalaciones de investigación. Ha formado parte de la junta directiva del Distrito de Atención Médica de Grossmont desde noviembre de 2016.

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